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장수현・오키나와가 세계에 자랑하는 건강 감미료 「흑당, 黒糖」

장수현・오키나와가 세계에 자랑하는 건강 감미료 「흑당, 黒糖」

오키나와를 여행하고 있으면 사탕수수밭을 쉽게 볼 수 있습니다.
수확한 사탕수수의 껍질을 벗겨서 둥글게 썰면, 그것만으로도 야성미 넘치는 스위츠 완성!
그대로 베어먹어보면 달달한 꿀이 입안 가득 퍼집니다.

오키나와의 특산품인「흑당, 黒糖」은 수확한 사탕수수의 즙을 몇 시간이나 졸여내어 굳힌 100% 천연 건강식품입니다.
응고제 등의 첨가물은 일절 사용하지 않은 것이 진짜 흑당입니다.

오키나와는 세계적으로 볼 때도 양질의 흑당을 만드는 것으로 유명합니다만, 오키나와에 그 제조법이 전해진 것은 17세기입니다.

“오키나와 5인의 위인”중 1인, 기마 신죠우(儀間真常)가 중국으로부터 제조법을 배워 오키나와 전 지역에 보급한 이래, 흑당은 오키나와의 경제를 뒷받침하는 귀중한 작물이었습니다.

일반적인 백설탕과 같이 사탕수수가 지닌 칼슘이나 칼륨, 철분 등의 미네랄 성분, 비타민류를 보존하고 있기 때문에 영양분도 풍부합니다.

다이어트나 충치 예방에도 좋다고 알려진 것 외에도 더위 먹는 것을 방지하거나 아토피성 피부염 개선에도 좋다고 알려져 있습니다.

즉, 여러가지 영양소를 포함한 오키나와산 흑당은, 그저 달기만 한 감미료가 아니라 예방의학면에서 보더라도 꽤나 우수한 알칼리성 건강식품인 셈입니다.

오키나와에서는 일반적으로도 요리에 흑당을 사용하기에, 오키나와가 장수현인 것도 납득이 됩니다.