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바다 밑의 인기인 ‘진 붕장어’를 만나러 갑시다!

바다 밑의 인기인 ‘진 붕장어’를 만나러 갑시다!

‘진 붕장어’는 츄라우미 수족관에서는 맨터(열대산 쥐가오리)와 베이 상어에도 뒤떨어지지 않는 인기인.

수조 앞은 항상 사람으로 가득하고 보고 있는 사람들도 모두 미소를 짓고 있어요.
오래 보고 있어도 질리지 않습니다.

모래 안에서 애교가 있는 얼굴을 내밀고 흔들흔들하는 모습은 어딘지 모르게 유머러스합니다.
(일본어 이름의 ‘진’은 개의 일종. 눈이 크고 귀여운 얼굴은 확실히 닮았습니다)

‘진 붕장어’는 오키나와 근해와 인도양, 서부 태평양에 분포되어 있는 장어의 친구.
수심 약 10m의 흐름이 좋은 모래 밑에 무리로 생식하고 있고 길이 40cm 정도까지 성장합니다.

몸의 절반을 모래에 숨겨 흔들흔들하지만, 무리 전체가 같은 방향으로 향하는 것은 흘러 내려오는 동물 플랑크톤을 먹고 있어서입니다.

매우 겁쟁이라서 놀라기도 하고 적이 가까이에 다가오면 모래 속으로 쏙 숨어 버리지만, 그 구멍은 자신의 점액으로 굳혀져 있어 굴이 흐트러지지 않도록 되어 있다고 합니다.

온나촌 주변과 민나섬, 케라마제도 등의 다이빙 포인트에서는 천연 ‘진 붕장어’를 만날 수도 있습니다.

경계심이 강해서 아주 가까이에서는 볼 수 없지만, 한동안 조용히 기다려 보면 꿈틀꿈틀 얼굴을 내밀어 줄지도 모릅니다.